The Wiz Live! Continua la tendenza del potere dei musical TV

The Wiz Kwaku Alston / NBC

David Alan Grier, Shanice Williams, Ne-Yo, Elijah Kelley

La tomba della televisione per appuntamenti era già stata scavata. I servizi DVR e di streaming avevano in mano le loro pale e non sembrava esserci nulla di dannato nelle trasmissioni delle emittenti.



Ma poi, nel 2013, la NBC ha lasciato che Gesù - OK, Carrie Underwood - prendesse il volante. La rete punta molto su una versione live di Rodgers e Hammerstein Il suono della musica con protagonista il crooner di campagna, che ha dato i suoi frutti: un enorme 18,6 milioni di telespettatori si sono sintonizzati per vedere Underwood farsi strada attraverso le colline austriache in tempo reale. Dopo aver decifrato il codice per programmare con successo gli eventi, NBC ha rapidamente dato il via libera a un follow-up: Peter Pan Live! —Che è andato in onda un anno dopo. Ora, il loro ultimo sforzo, The Wiz Live! , è immerso nelle prove e la tendenza degli eventi dal vivo è esplosa, con almeno un concorrente di rete che ha preso nota: il 31 gennaio 2016 Fox debutterà Grasso: vivo , guidato da Ballando con le stelle 'Julianne Hough nei panni di Sandy e Graceland Aaron Tveit è Danny . (La rete sta inoltre lavorando su un riavvio del classico di culto The Rocky Horror Picture Show , con protagonista L'arancione è il nuovo nero Laverne Cox.)



'L'imitazione è la più sincera forma di adulazione', afferma Neil Meron, che ha prodotto tutti e tre gli spettacoli della NBC con il suo partner di produzione, Craig Zadan. 'Più è bello, perché significa che abbiamo avuto un impatto'.

E ora hanno aperto un percorso direttamente sulla strada di mattoni gialli per il loro più grande musical dal vivo fino ad oggi. The Wiz , una rivisitazione del classico romanzo per bambini di L. Frank Baum Il Meraviglioso Mago di Oz con un cast tutto nero, trasferito a Broadway nel 1975, raccogliendo sette Tony Awards, incluso uno per il miglior musical. Lo spettacolo è stato un grande successo e ha generato una versione cinematografica di grande budget (ma con una visione critica) del 1978 con Diana Ross, Michael Jackson e Richard Pryor.



'Rispetto a Peter Pan e Il suono della musica , questa produzione di The Wiz li riduce in termini di ciò che dobbiamo ottenere in sole otto settimane di prove ”, afferma Meron. 'Ha più scene, più personaggi, più stelle: ci sono così tante parti in movimento.'

The Wiz

Nipsey Russell, Diana Ross, Michael Jackson, Ted Ross

In un pomeriggio di fine ottobre al Baryshnikov Arts Center di Manhattan, è in corso una di queste prove. A portata di mano ci sono i quattro core del musical: il hitmaker R & B Ne-Yo, che interpreta Tin Man; A colori viventi veterinario David Alan Grier nel ruolo del Leone codardo; Hairspray Elijah Kelley nel ruolo dello Spaventapasseri; e Shanice Williams, una nuova arrivata di 19 anni che ha ottenuto l'ambito ruolo di Dorothy da un casting aperto. Insieme a una serie di ballerini e acrobati di gruppo, stanno bloccando una scena in cui i quattro amici vengono attaccati dal malvagio Kalidah, simile a un orso, che tenta di afferrare le pantofole d'argento di Dorothy per la Wicked Witch of the West (interpretata da Mary J. Blige ). Poco prima che esploda una scena di lotta epica, il regista Kenny Leon ( Un'uva passa al sole ) tira Grier da qualche parte.



'Ti trasformerai in una palla di pelliccia rannicchiata', gli dice. Un Kalidah poi salta sulla sua schiena e Grier si gira, cade a terra, si gira e ...

'Meow', dice Grier, disteso sul pavimento, a zonzo in aria.

Ci provano di nuovo, come Leon e la coreografa Fatima Robinson ( Ragazze da sogno ) dare note. Dopo diversi passaggi, sono soddisfatti e sta per perfezionare il prossimo bit, una sequenza complicata che durerà non più di un nanosecondo sullo schermo. Alzandosi in piedi, Grier non chiede a nessuno in particolare: 'Posso avere 14 Advil, per favore?'



Mary J. Blige, Uzo Aduba, Amber Riley

Mary J. Blige, Uzo Aduba, Amber Riley

Questa attenzione ai dettagli è ciò che potrebbe prendere The Wiz Live! al livello successivo. In effetti, tutto ciò che riguarda lo spettacolo è più grande, a partire da una collaborazione del Cirque du Soleil che trasformerà momenti come la famosa scena del tornado e il balletto di Emerald City in spettacoli acrobatici. Anche le streghe voleranno un po ', e il personaggio del titolo sarà avvolto nella pirotecnica, ma Meron è più nervoso per lo schermo a LED che darà vita a elementi scenici. 'Se qualcuno inciampa e stacca una spina (mentre siamo in vita), beh, eccoti qua', dice.



E non abbiamo nemmeno menzionato il cast di supporto accatastato e carico di premi: Blige come la malvagia strega Evillene, Queen Latifah come Wiz, rapper Common come il guardiano della Città di Smeraldo, due volte vincitore dell'Emmy Uzo Aduba nel ruolo di Glinda la buona strega del sud e gioia Amber Riley nel ruolo di Addaperle, la buona strega del nord. E anche Stephanie Mills, che ha interpretato Dorothy nella produzione originale di Broadway, la farà tornare al materiale, questa volta come Zia Em. È un sacco di potenza stellare: basta chiedere alla nuova faccia Williams, il cui più grande merito finora è il suo coro della chiesa.

'Eravamo nel mezzo di una scena ed Elia era tipo,' Ti stiamo seguendo. 'E io ero tipo,' Cosa? Di cosa stai parlando? ''Dice Williams in pausa. 'Ma mi stava spiegando:' Hai questo ruolo e devi guidarci. 'Quindi, entrando in questo, quando ci sono persone che lo fanno da molto più tempo di te, devi dire a te stesso, 'Devo guidarlo.' È pazzesco e richiede molta concentrazione, molta pratica e molta determinazione. '



Non è l'unica a sentire il caldo. Di grande incombenza quest'anno è la questione delle valutazioni. Con 9,2 milioni di spettatori dello stesso giorno, Peter Pan Live! alla fine è stato un successo, ma il forte calo del 51% da Il suono della musica I numeri erano motivo di preoccupazione. Volere The Wiz continuare quella diapositiva o può trovare un modo per mantenere questo slancio di eventi live in un mercato più fratturato che mai? A differenza di molti creatori, Meron non pretende di essere blasé per il risultato. 'Siamo preoccupati delle valutazioni perché, se avremo successo, lo faremo di nuovo', afferma. 'Vorremmo continuare a farlo, quindi sì, le valutazioni sono molto significative per noi'.

Lo spettacolo non potrebbe essere più attuale. In un anno in cui il razzismo istituzionale ha continuato a scuotere l'America, The Wiz sembra più pertinente che mai. 'Stavo parlando con una mia amica', dice Grier, 'e stava dicendo che per così tante giovani donne di colore, questa era la prima volta che andavano a Broadway e vedevano e si identificavano con una bambina di colore. E stanno dicendo 'Oh wow, io appartengo'. '



Oltre a questa responsabilità, il cast sente la pressione della TV in diretta. 'Non c'è,' Fammi fare. 'Non c'è' Migliore fortuna la prossima volta '. Non c'è la prossima volta. Fa o muori, proprio in quel momento 'dice Ne-Yo. “Questo è storico. Stiamo portando questa storia classica a una generazione che non ha idea (di cosa si tratta). I miei figli non lo sanno The Wiz , ma vedono papà con un costume da Tin Man e se ne vanno (imita una goccia di mascella). È nostra responsabilità portare questa storia a questa nuova generazione nel modo giusto '.

The Wiz Live! Giovedì 3 dicembre, 8 / 7c, NBC

https://www.youtube.com/watch?v=97m0soGP1oU